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Agroquímicos y residuos industriales amenazan al Gran Chaco de Argentina

Fuente:  https://news.mongabay.com/ Nota de Rodolfo Chisleanschi el 19 de agosto de 2020 | Traducido por Romina Castagnino.

  • Los agricultores de Argentina están utilizando cantidades cada vez mayores de herbicidas y otros agroquímicos para aumentar el rendimiento de sus cultivos.
  • En la región del Gran Chaco del país, el uso no regulado de agroquímicos ha tenido efectos ecológicos devastadores, incluida la contaminación de las fuentes de agua de las que dependen los residentes.
  • Las vías fluviales del Gran Chaco también están bajo la presión de la contaminación industrial, los metales pesados, los derrames de petróleo y el arsénico que se encuentra naturalmente en los reservorios subterráneos.

Carolina Cendra posee un pequeño campo a unos 20 kilómetros, o 12 millas, de la ciudad de Napenay, en la provincia argentina del Chaco. En sus 10 hectáreas (25 acres), cultiva calabazas, mandioca y árboles frutales, también conocidos como «cultivos de servicios».

“Hace unos cuatro años”, dice Cendra, “tuve un problema de salud grave: diarrea y calambres que me impedían dormir. Los médicos no pudieron decirme cuál era el problema. Al final, estuve hospitalizado durante casi un año. Fue una intoxicación intestinal provocada por los agroquímicos que contenía el agua de mi casa ”.

Este no es un evento aislado. En muchos otros lugares de la ecorregión del Gran Chaco de Argentina, el agua es un recurso escaso que requiere ingenio para recolectar durante la temporada de lluvias. «Tenemos un tanque de unos 3000 litros [800 galones] en el techo de nuestra casa», dice Cendra, «y de él obtenemos el agua para beber, cocinar, ducharnos y alimentar a los animales».

La finca de Cendra está rodeada de grandes campos de soja, maíz y trigo. “La fumigación aérea comenzó hace unos cuatro años. Los aviones sobrevolaban mi casa todo el tiempo. Los primeros efectos de los pesticidas se vieron en las hojas de las calabazas cuando comenzaron a morir de manera similar a cuando las heladas las dañan. Entonces, comencé a sentirme mal. No eran solo mis intestinos, todos en casa teníamos la piel enrojecida y con picazón después del baño. Nos quejamos y vinieron a analizar el agua. El agua del tanque y del pozo estaba muy contaminada por agroquímicos. Y aunque logramos detener las fumigaciones realizadas por aviones, los efectos continúan hoy. Tengo que cuidarme bien cuando como, y mi hija mayor tiene problemas respiratorios ”, dice Cendra.

Gran Chaco argentino
Envases vacíos de glifosato se encuentran junto a una finca en la provincia del Chaco. Imagen cortesía de Martín Katz / Greenpeace.

Hay varios factores de contaminación de las fuentes de agua en el Gran Chaco de Argentina. Primero, la fumigación con agroquímicos es una consecuencia directa de la deforestación, que ha limpiado 5 millones de hectáreas (12 millones de acres) en las últimas dos décadas. Esta deforestación abre el camino para la expansión de la agricultura intensiva y la ganadería. En segundo lugar, los contaminantes se introducen a partir de residuos industriales y extracción de aceite. En tercer lugar, los metales pesados ​​descienden de la cuenca superior del Pilcomayo. Y cuarto, el arsénico diluido se encuentra en las capas más profundas del suelo. Estas cuatro fuentes generan una mezcla explosiva y afectan todos los ámbitos de la vida.

Este artículo es la segunda parte de la serie de Mongabay Latam sobre la lucha por el agua en el Gran Chaco de Argentina, que incluye el impacto de la contaminación del agua en el medio ambiente, la biodiversidad, las áreas protegidas y las personas. Los efectos exacerban los problemas existentes provocados por la pérdida del bosque y la alteración de los suelos, elementos clave que ayudan a explicar los ciclos cada vez más extremos de inundaciones y sequías que Mongabay analizó en el primer artículo de esta serie.

No existe una ley nacional de agroquímicos:

Ramón Ríos, que pasa por Moncho, encabeza la Federación de Pequeños Agricultores del Chaco. Habla de otro agricultor, Jorge Goujón, del pueblo de Colonia Elisa, que cultiva sorgo, maíz y soja. El río Negro pasa por tierra de Goujón.

“Hace unos siete años lo desmantelaron todo, incluidas las riberas”, dice Ríos. Agrega que la familia usó agroquímicos, los probó en su propia granja y enseñó a otros agricultores cómo usarlos. En ese momento, dice, uno de los hijos de Jorge Goujón, Martín, era director de la Asociación Argentina de Productores de Siembra Directa (Aapresid). “Todo lo que tiraron se fue al río. Nadie les dijo nada jamás. Solo disminuyeron un poco después de que hicimos varias protestas ”, dice Ríos.

Ríos ha visto uno de los dos peores flagelos que ha enfrentado el Gran Chaco, el otro es la deforestación. Enumera las que considera las cuatro partes que componen el problema: poder económico, ambición desmedida, connivencia con las autoridades y total falta de respeto a la salud del medio ambiente.

Martín Goujón dice que la realidad es diferente. “Seguimos buenas prácticas agrícolas”, dice. “Usamos productos autorizados, guardamos los envases para que la empresa encargada de su recogida pueda llevarlos. Tenemos en cuenta la velocidad y dirección del viento en los días de aplicación. También regulamos nuestras máquinas para asegurarnos de que las gotas sean del tamaño correcto y caigan sobre las hojas de nuestros cultivos y no terminen en el campo de nuestro vecino ”. Goujón, un ingeniero agrónomo, dice que la finca de la familia ya estaba deforestada en un 50% cuando su padre la compró: “Luego limpiamos la otra mitad pero dejamos una franja de bosque para proteger el río”.

“El hecho de que no exista una ley nacional que regule la fumigación es un problema grave”, dice Mariana Schmidt, socióloga e investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y coautora de un estudio sobre los impactos ambientales y los conflictos debidos al uso de agroquímicos en el norte argentino .

La única ley que se aplica a nivel nacional está dirigida a la gestión de envases vacíos, aunque en algunas zonas su implementación y control es prácticamente imposible. “En la provincia de Salta en el Chaco, hay muchos lugares que están lejos de carreteras asfaltadas y el acceso es difícil. Hay quejas de rodar hacia los canales, de que se arrojen contenedores al costado de la carretera o al costado de un curso de agua. ¿Quién puede controlar lo que está sucediendo allí? » Dice Schmidt.

La reglamentación del uso de agroquímicos se deja a las autoridades provinciales, pero con deficiencias inherentes. Las regulaciones en las provincias de Santiago del Estero y Santa Fe, por ejemplo, datan de la última década del siglo pasado, antes de que comenzara la expansión de la frontera agrícola y ganadera. En 2012, la provincia de Chaco aprobó una actualización de su ley sobre pesticidas y herbicidas, y un año después la provincia de Salta publicó un marco legal similar. En todos los casos, sin embargo, los resultados han sido cortos y la implementación, según expertos y miembros de la comunidad, ha sido inconsistente con la letra de la ley.

La fumigación de herbicidas con tractores denominados «mosquitos» se considera menos dañina para la salud humana que la fumigación aérea. Imagen cortesía de Greenpeace.

La región pampeana del Gran Chaco, la parte principal del país para el cultivo de soja y granos, no regula el uso de productos que aumentan el rendimiento agrícola. Las condiciones meteorológicas agravan la situación. “Las recetas agronómicas que brindan las empresas que venden y fumigan están diseñadas para las condiciones meteorológicas que ocurren en la Pampa húmeda”, dice Schmidt. “Pero en el norte, hace mucho más calor. El producto se evapora más rápido y en lugar de rociar de 5 a 10 litros [1.3-2.6 galones], debe usar de 15 a 20 litros [4-5.3 galones] para la misma extensión. El impacto es mayor «.

Darío Pegoraro, presidente de la administración provincial de aguas del Chaco, dice estar consciente de la grave situación en la que se encuentran. “Somos conscientes de que el río Negro es el más afectado de nuestros ríos y estamos intensificando el monitoreo y control de los efluentes industriales”. él dice. “Tenemos un laboratorio que es modelo en la región”, agrega, refiriéndose al centro de análisis que ahora tiene la provincia.

Abejas: las primeras víctimas

La ONG Derechos de la Naturaleza, que hace campaña por el derecho a un medio ambiente sano, cita sus propios datos y un estudio de la consultora Pampa Group y Sector Economic Investigations que muestra que en 2018 se utilizaron en el país 525 millones de litros / kilo de plaguicidas. Esto significa que en 2018 se utilizaron 45 millones de litros / kilo de plaguicidas más que en 2017 y 160 millones más que en 2014, año en el que CASAFE, la Cámara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes, que agrupa al 80% de las empresas del sector. – proporcionó los últimos datos oficiales disponibles.

Un agricultor rociando tierra en México, uno de un creciente número de países que ha prohibido la importación del herbicida glifosato. Imagen cortesía de SEMARNAT.

Fernando Cabaleiro, abogado de Rights of Nature, describe la agroindustria como «ecocida». “Miles de componentes biológicos están desapareciendo. En Europa, la gente está en alerta por la disminución de insectos ”, dijo Cabaleiro en un artículo publicado en junio de 2019. Las abejas, cuya disminución ha sido notable en los últimos años, parecen ser las primeras víctimas en Argentina. Entre 2010 y 2018, la cantidad de colmenas en el país disminuyó en un 44%, durante un período en el que el uso de agroquímicos creció en un 60%, según Derechos de la Naturaleza.

“Los herbicidas y otros agroquímicos matan a las abejas. Para mí, sin embargo, es un error conceptual responsabilizar al agricultor si eso sucede ”, dice Pablo Chipulina, productor de miel orgánica y coordinador del Plan Apícola Provincial del Chaco. “Existen herramientas tecnológicas para que ambas actividades convivan sin problemas. Sin embargo, el gobierno debería proporcionarlos «.

Chipulina, quien maneja colmenas en el departamento de Güemes en el norte de la provincia de Chaco, dice que quienes rocían agroquímicos deben mantener mapas de las colmenas existentes para evitar rociar las áreas con abejas . Sin embargo, esto generalmente no sucede y el daño causado es un golpe doble, dice Chipulina. «Existe el acto directo y visible de matar a las abejas, y el impacto indirecto, que es la aparición de residuos de glifosato en la miel», dice.

Parece haber pocas perspectivas de una regulación más estricta del uso de agroquímicos. La Prospectiva Agropecuaria 2030, elaborada por la Subsecretaría de Agricultura de la Nación y con base en el Plan Estratégico Agroalimentario 2020, prevé un aumento de la superficie dedicada a cultivos durante la próxima década, especialmente de cereales y oleaginosas.

Momentos después de que una excavadora derribara dos árboles. La foto fue tomada en un área de bosque nativo que fue talada en 2019. Imagen cortesía de Greenpeace Argentina.

El glifosato, la atrazina, AMPA, 2,4-D y otros productos, que están prohibidos en gran parte del mundo pero permitidos en Argentina, tienen efectos nocivos sobre los suelos. Las malezas resistentes al glifosato han comenzado a aparecer con mayor frecuencia en toda la región del Gran Chaco. “Esto obliga a los agricultores a aumentar las dosis [de glifosato] y combinar su uso con otros herbicidas”, dice Ana Álvarez, ingeniera agrícola y miembro de la Red Agroforestal Chaco Argentina (REDAF).

“En general, hubo un abuso de tecnología y glifosato”, dice Martín Goujón, cuya familia defendió el uso de agroquímicos. “Por otro lado, no se realizó la necesaria rotación de cultivos”.

“Hay alrededor de 107 productos en el mercado agrícola argentino cuyas interacciones se desconocen”, dice Rafael Lajmanovich, profesor de ecotoxicología de la Universidad Nacional del Litoral en Argentina.

Los parques nacionales también están sufriendo:

Pastizales, palmerales y bosques de ribera caracterizan al Parque Nacional Chaco. Cuando se estableció en 1954, el área representaba exactamente cómo se veía la vegetación nativa del Chaco, que no era muy diferente del paisaje circundante. Sesenta y seis años después, sin embargo, se ha convertido en una isla virtual en medio de un mar de tierras de cultivo.

El agua que fluye a través del río Negro, que atraviesa el parque, se ha reducido a un hilo. “Muchos años de sequía y la canalización en su curso superior lo han obstruido”, dice Leonardo Juber, el actual jefe del Parque Nacional El Impenetrable y anteriormente guardabosques del Parque Nacional Chaco. “No tenemos estudios concretos, pero con toda certeza, lleva agroquímicos de más al norte y también recibe los que se utilizan en los alrededores del propio parque”.

Un escenario similar se desarrolla en el Parque Nacional Copo, en la esquina noreste de la provincia de Santiago del Estero. En el momento de su creación en 2000, ya era diferente. La deforestación había comenzado a acelerarse de manera incontrolable. Esta deforestación despejó 2 millones de hectáreas (5 millones de acres) durante la siguiente década. El área es ahora un parche de bosque semiárido que se salvó justo a tiempo, pero como el resto del Gran Chaco, no ha podido escapar de la contaminación por agroquímicos que lo rodea.

El agua es el recurso más escaso aquí. No hay cursos de agua sobre el suelo, solo algunos embalses donde el agua se acumula después de las lluvias de verano. “En 2017 se inició el desmonte en el este del parque”, dice Matías Mastrángelo, biólogo conservacionista que centra sus estudios en el Parque Nacional Copo. “La provincia del Chaco recategorizó esas tierras y permitió la tala. Así, entre 2016 y 2018 se deforestaron 50.000 hectáreas [124.000 acres], formando un arco en dos de los lados del parque que debería ser una zona de amortiguamiento ”.

Una vista aérea muestra la espesura del bosque en el Parque Nacional Copo. Imagen cortesía de la Administración de Parques Nacionales de Argentina (APN).

Luego vino el uso de agroquímicos. La vida silvestre como los osos hormigueros gigantes ( Myrmecophaga tridactyla ), los armadillos gigantes ( Priodontes maximus ) y las tres especies de pecaríes que habitan en Copo dependen de las escasas precipitaciones que tiene el parque. Es muy probable que esa agua también contenga residuos de herbicidas. Un estudio realizado por científicos de la Universidad Nacional de La Plata mostró que el glifosato y la atrazina estaban presentes en el 80% de las muestras de precipitación de la llanura Chaco-Pampa y trazas de AMPA en el 34% de las muestras. El estudio concluye que los compuestos activos de los pesticidas que se rocían sobre los campos se disipan en la atmósfera, donde pueden permanecer durante días o semanas hasta que la lluvia los precipita al suelo.

Las autoridades disminuyen los impactos de la contaminación:

La Dra. María del Carmen Seveso es médico forense en el Hospital 4 de Junio ​​de Sáenz Peña del Chaco. Entre sus múltiples títulos es miembro de la Red Argentina de Médicos de Pueblos Fumigados y de la Red de Salud Dr. Ramón Carrillo. Es una de las pocas expertas que comprende los efectos que tienen los agroquímicos en el cuerpo humano.

“En 2012 hicimos una investigación en las localidades de Campo Largo, Napenay y Avia Terai”, dice Seveso. “Le preguntamos a la gente si en los últimos 10 años habían tenido familiares que murieron de cáncer. No tomamos en cuenta a los pacientes que se habían recuperado o estaban en tratamiento. En Napenay, el 39% respondió que sí; en Avia Terai, 31%; y en Campo Largo, 29% ”.

Seveso, también exjefe de cuidados intensivos del Hospital Perrondo, principal hospital de la provincia del Chaco, describe los efectos que el glifosato y otras toxinas pueden tener en el organismo, desde abortos espontáneos hasta malformaciones congénitas, inflamaciones intestinales o lesiones neurológicas que generan aprendizaje. dificultades en la infancia. “Estos productos y este modelo de plantación afectan al sistema inmunológico y, por tanto, están en el origen de todas las enfermedades. No se trata de patologías desconocidas, ya existían, pero no empezaron a edades tan tempranas, ni evolucionaron tan rápida y negativamente ”, dice Seveso.

Gran Chaco argentino
Para los agricultores argentinos, el herbicida Roundup, fabricado por Monsanto / Bayer, es sinónimo de glifosato. El producto domina el mercado, representando el 34% de las ventas. Imagen cortesía de Greenpeace.

Los efluentes industriales también afectan la salud de las personas y el medio ambiente. Terminan contaminando las aguas que atraviesan el Gran Chaco argentino. “En el río Pilcomayo, en la frontera con Paraguay, se ha detectado la presencia de metales pesados ​​de las minas bolivianas”, dice Schmidt, el sociólogo. “Los derrames de crudo de pozos y oleoductos son frecuentes en la cuenca hidrocarburífera del Salta Chaco, la más importante del norte del país, y afectan suelos, flora, fauna, aguas subterráneas y ríos”.

Roberto Segnala, geólogo de la unidad coordinadora de agua provincial de Formosa, y Julio Romero, secretario de recursos hídricos de la provincia de Salta, descartan estos impactos. “Los metales pesados ​​se encuentran en Bolivia; los niveles medidos en la cuenca baja no son significativos ”, dice Segnala, quien atribuye las recientes muertes masivas de sábalos (Prochilodus lineatus) a la disminución del flujo de agua, lo que eleva los niveles de salinidad. El sábalo representa el principal recurso alimenticio para muchos habitantes de esta zona.

El sábalo se reproduce en la cuenca alta del río Pilcomayo en Bolivia y viaja río abajo hasta Argentina. Imagen de Soraya Barrera.

“No hemos tenido derrames que hayan afectado los ríos en la zona petrolera”, dice Romero sobre la situación en Salta. “Y si alguno aparece, se trata de inmediato con los procedimientos habituales de la industria”. Dice que no ha habido denuncias sobre derrames, aunque Schmidt dice que “las denuncias informales no toman forma legal en la mayoría de los casos debido a la dificultad de los agricultores e indígenas para acceder a los canales de denuncia y participación”. Como ejemplo, en enero de este año, un grupo de representantes indígenas envió una carta a la ONG Médicos Sin Fronteras informando sobre la contaminación de los mantos freáticos en sus tierras por derrames de petróleo y fumigación de cultivos.

Desde arsénico en aguas subterráneas hasta toneladas de agroquímicos rociados desde el aire, pasando por metales pesados ​​y contaminantes de todo tipo, el agua del Gran Chaco está bajo constante ataque que pone en peligro su posición como recurso natural de primera necesidad.

“Vamos a mejorar el sistema de control y sanción: queremos ser más estrictos para que la gente entre en razón y deje de contaminar”, dice Darío Pegoraro, jefe de gestión del agua en la provincia de Chaco.

“No podemos negar la irresponsabilidad que se ha cometido, es de conocimiento público”, dice el agricultor Martín Goujón. “Siempre hay gente que no hace las cosas bien, pero hoy los agricultores se sienten más monitoreados por lo que la mayoría cumple con las leyes y buenas prácticas”.

“Los impactos ambientales y en la salud del actual modelo productivo comienzan a hacerse visibles”, dice Mariana Scmidt, “no solo para las comunidades afectadas por la fumigación de agroquímicos sino también para las poblaciones urbanas que consumen lo que se produce.

“Muchas veces el cambio depende de la movilización social, la acción colectiva y las demandas”, agrega. “Quizás con eso se logren leyes nacionales que empiecen a regular lo que está pasando en Argentina”.

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